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Il mercato di contrabbando a Peshawar, sul confine Afghano

Una cosa sempre rimasta impressa ai viaggiatori di passagio per Peshawar, eccetto l’hashish che costa meno dell’acqua, è il mercato di contrabbando.

Questa caratteristica città Pakistana lungo l’antica Silk Road Route, al confine con l’afghanistan, ospita il rinomato Sitara Market con le sue ‘irregolari’ bancarelle. Luogo dove la polizia non ha accesso, ma se sei straniero è possibile farci una passeggiata. Stand di diamanti, denaro fasullo, armi, bombe a mano, droghe, gambe finte, binocoli a visuale notturna, PC, libri, kit medicinali, pietre preziose, cibo in scatola e chewing gum – insomma tutto ciò che illegale, qui lo si può trovare a buon mercato, e in vendita accanto a frutta e verdura.

È possibile acquistare vecchi fucili lasciati dai tempi della presenza Britannica in Afghanistan nel diciannovesimo secolo, e revolver e divise militari sovietiche dall’occupazione Russa negli anni ’80.


“La maggior parte è merce rubata da container militari USA e NATO. I camion di rifornimenti vengono attaccati regolarmente lungo il loro tragitto dal porto di Karachi, attraverso il Khyber Pass, fino in Afghanistan,“ mi racconta Malek, un amico mercante.

“Almeno guadagniamo due soldi anche noi dall’invasione Americana,” borbotta divertito il venditore esilarante urtando il vicino di chiosco.
Scoppiamo tutti in risata e come sempre in queste parti di mondo, concludiamo la conversazione con una tazza di tè speziato al latte.

Prima di lasciare la bancarella il mio occhio cade su una piccola scatola metallica che riflette alla luce del sole, e prima di poter chiedere cosa contiene, l’anziano risponde ridendo: “Dubito che tu sappia guidare un carro armato!”.

A dispetto dell’impressione che può dare l’idea di un mercato illegale a cielo aperto, con il giusto approccio possiamo star sicuri di imbatterci in negozianti simpatici e ospitali, che ci offriranno divertiti le lettere private amorose dalle fidanzate dei soldati Americani per una ventina di Rupie (15 centesimi).

“Ho sentito alcuni comandanti Talebani discutere sul prezzo della tenuta di un soldato Americano,” ha detto Yusufzai in un’intervista.
Yusufzai ha avuto esclusivo accesso ai leader Talebani grazie alle sue intrinseche documentazioni nell’area. Tra vestiario, equipaggiamento e gadget vari, un soldato in combat supera il valore di mille dollari in Sitara market.

Per non parlare delle forniture elettroniche, computer, parti di motori, hardware contenenti informazioni militari confidenziali, ecc.. – questi container trasportano i meccanismi e la tecnologia più avanzata.

Tale ‘lacuna di salvaguardia’ dei supplementi americani sta aiutando sia dal punto di vista economico che tecnologico i Talebani e tutti i partecipanti.

“Quindi, mentre all’aeroporto ci tolgono le bottigliette di deodorante per questioni di sicurezza, in altre parti del mondo si accertano che il cosiddetto nemico rimanga buon socio di affari – procurandogli armi abbastanza valide da poter continuare a chiamarlo ‘pericolo’,” spiega uno studente tedesco in anno di scambio in Pakistan, intento a scrivere la sua tesi sull’economia di guerra presso l’universita’ di Islamabad.
“Lungo i 44 km tra Peshawar e Torkham sul confine Afghano, esistono 11 check-point con 300 guardie di sicurezza provenienti dai territori tribali (il Khasadar Force – tribal security recruits) immessi dal governo, per garantire un passaggio sicuro di persone e rifornimenti US e NATO,” Spiega Safeerullah Wazir, agente politico della regione tribale di Khyber.

“Ciò nonostante, il numero di persone implicate in questo “import-export” è talmente alto e vario che diventa quasi impossibile prevenire i saccheggi e il contrabbando dei beni. Le imboscate ai container coinvolgono militanti, locali dai territori tribali, uomini di affari, autisti di camion, e le stesse forze di sicurezza.” Raccontano alcuni residenti Peshawari.

Dal punto di vista di un viaggiatore di passaggio, la città è incantevole e i cittadini espansivi e accoglienti. Ne vale sinceramente la pena, fare visita a un’altra parte dello stesso mondo, testimoniarne l’incredibile ospitalità, e bere un’altra tazza di tè speziato al latte.

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From Europe to to Asia by land

There was a time the only foreigners you could see in Nepal were those travelers with the guts to cross the world by land.

When airfares were unaffordable and the route still hazardous and unknown, the first tourists of Nepal were souls on a journey.

Tired of western materialism, conformity and consumerism, they packed their rucksacks, took the little money they had and hit the road Eastwards on a trip to discover a different self in a foreign world.

This overland “mission” from Europe to Asia generally ended here in Kathmandu, specifically Jhochhen Tole.
Known for its laid back pace and liberal marijuana laws (shops sold legally until 1972), “Freak Street” became a destination for many daring, free spirited and open minds.

Before coming to Kathmandu I knew these tales from the sixties and seventies. Following their inspiration, I came here via road. After about five years traveling, mostly hitchhiking, and living around Europe, Africa, the Middle East, and Asia —I arrived in Nepal and knew I had reached my destination and found a home.

Recently I found myself eating momos along Freak Street with a nostalgic, extravagant old Italian man.

“Thirty years ago this street was filled with long-bearded freaks!” He shouted.
“We were searchers of existence, wandering from one side of the road to the other, with a cup of chai in one hand and a joint in the other, talking philosophy. No insane behavior could surprise people in this street, we felt free to be.”

“Without all these cheap airlines, the only youngsters who could arrive here were the ones with enough courage to pass though Turkey, Kurdistan, Iran, Afghanistan, Pakistan and so on…Now you see these tourists? They wear the most professional trousers for the most professional mountain trek! Mamma mia!”
I laughed.
“Teleportation already exists,” the wrinkled old Italian continued. “We can cross the whole globe in one day. Everyone makes big talks about modernization and development, but I see the development coming up to our necks.” He was right, Nepal these days has become a well known tourist destination, with all the changes that it implies.

Freak Street travelers are now vastly outnumbered by Thamel tourists. Marijuana shops have been replaced by restaurants and cyber cafés and Thamel’s fields and farmhouses, have been developed into a tourist trap with countless trekking and rafting advertisements, hawkers on the street, fancy hotels, live music and a thriving night life.

But the spirit and way of the first travelers who came by land has not died. Travelling in this new millennium, I’ve encountered incredible travelers of all ages and backgrounds crossing 6000 miles of deserts, high mountains with landslides, and rough roads. By motorcycle, minibus, car, bicycle, or hitchhiking.
I met a man who peddled his rickshaw from Kathmandu to Spain, a Swiss couple on donkeys, two French crossing the world wholly on foot, and a man on unicycle (one wheeled bicycle).

Their dedication to traditional and creative ways of land travel writes new chapters in the collective story of the backpacking citizens of the world. Sometimes I meet older travelers who, after crossing the “60’s hippie trail” until Kathmandu, never left.

Their testimony inspires and encourages me to dream big and live out my dreams through my actions and choices. These old spirits follow a simpler path, preferring to travel by land and let the space move them organically. Time passes more naturally as a conception.
When it is time to move from one place to another the body and mind will speak, one only needs to listen to hear .

While the makeup of Freak Street and Katmandu may have been commercialized, the spirit of the original tourists of Nepal lives on through the message of classic rock songs spilling out from windows and those who continue to spill them.

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